Civilization V CIVILOPEDIA Online
Civiltà e leader
Montezuma

Vissuto:

1397-1469 d.C. circa

Titoli:

Imperatore

Civiltà:

Montezuma
Leader degli Aztechi

Informazione sulla partita:

Prigionieri sacrificali

L'impero guadagna culture Cultura ogni volta che uccide un'unità nemica.

Storia

Potente guerriero e leader, Montezuma I ha lanciato la nazione azteca verso la grandezza e la gloria. Non va assolutamente confuso con lo sfortunato nipote Montezuma II, che osservò impotente mentre il suo impero veniva conquistato dai conquistador spagnoli.

La giovinezza

Montezuma, il cui nome significa "si acciglia come un signore", proveniva da una famiglia reale. Suo padre Huitzilihuitl era il secondo "tlatoani", o imperatore azteco, mentre la madre, Miahuaxihuitl, era figlia del signore della città di Cuauhnahuac. In seguito alla morte del padre fu eletto imperatore lo zio di Montezuma, Itzcoatl. Il fratello maggiore di Montezuma, Tlacaelel, era uno dei consiglieri più fidati di Itzcoatl, mentre Montezuma ottenne il grado di generale nell'esercito azteco.

Nel 1440, in seguito alla morte di Itzcoatl, Montezuma fu nominato imperatore. Tlacaelel non sembrò prendersela per essere stato scavalcato (forse pensava di avere maggiori probabilità di sopravvivere senza la corona sulla testa), e per quanto sappiamo servì sempre fedelmente il fratello. L'incoronazione di Montezuma fu una cerimonia fastosa, durante la quale furono sacrificati molti prigionieri.

Uno stile di vita modesto

Nonostante il suo titolo, sembra che Montezuma amasse vivere modestamente, in un palazzo semplice in compagnia di "solo qualche moglie". Quando non si occupava degli affari di stato o dei suoi doveri religiosi passava gran parte del tempo a consultare amici e consiglieri.

Politica interna

Durante il regno, Montezuma e il fratello Tlacaelel si dedicarono a sviluppare la capitale Tenochtitlan. Tra le altre cose fecero costruire un acquedotto che portava una grande quantità di acqua corrente in città. Naturalmente la crescita di Tenochtitlan richiese non solo acqua, ma anche ingenti quantità di cibo per nutrire la popolazione. Dal momento che in America centrale non c'erano animali da soma, ogni singolo boccone di cibo doveva essere trasportato in città sulla schiena di un uomo. Il governo di Montezuma utilizzava ispettori statali per assicurare che ogni fazzoletto di terra arabile fosse curato e coltivato. Inoltre ordinò la costruzione di un sistema di dighe per limitare le inondazioni e ampliare i terreni coltivabili.

Montezuma e il fratello costruirono diversi templi nella città e nei dintorni, tra cui uno dedicato a Huitzilopochtli, il dio delle battaglie. Il tempio di Huitzilopochtli fu consacrato nel 1455 con il sacrificio di un grande numero di prigionieri di guerra Huastechi.

Leggi suntuarie

Probabilmente spinto dal fratello Tlacaelel, Montezuma istituì alcune leggi suntuarie che codificavano e rafforzavano il sistema di classi azteco, già rigidamente stratificato. La posizione sociale di una persona determinava addirittura come poteva vestirsi e parlare. I poveri non potevano indossare vesti di cotone, sandali o qualsiasi abito si estendesse sotto il ginocchio. Solo i nobili potevano vivere in case che avevano più di un piano. I crimini erano puniti con la riduzione in schiavitù, la più infima di tutte le classi, o con il sacrificio.

Innovazioni religiose

Durante il regno di Montezuma, il fratello Tlacaelel lavorò alla riforma della religione azteca. Riscrisse i testi religiosi, ordinando la distruzione di centinaia di testi che non si accordavano con la sua interpretazione della storia azteca. Sotto Tlacaelel la religione azteca divenne ancora più militaristica e cominciò a richiedere un numero sempre maggiore di sacrifici di soldati nemici catturati. Con il tempo, la necessità di procurarsi prigionieri da sacrificare sarebbe diventata una delle forze trainanti della politica estera dell'impero.

Politica estera

Montezuma cercò di rafforzare la triplice alleanza tra le città-stato del Messico centrale: Tenochtitlan, Texcoco e Tlacopan. Inoltre estese l'impero conquistando il Panuco, i Totonac, i Coatzocoalco e i Chalca. Alcuni pensano che cercasse di ottenere il tributo dei popoli sconfitti, sperando così di assicurare approvvigionamenti alimentari continui a Tenochtitlan, che nonostante tutto continuava a soffrire di periodiche carestie. Secondo altri il vero motivo era soddisfare la cronica necessità, imposta dalla religione, di prigionieri da guerra da sacrificare. Un'altra teoria afferma semplicemente che questo è quello che facevano gli imperatori aztechi: conquistare terre. La risposta probabilmente sta in una combinazione delle tre ipotesi.

Morte

Montezuma morì nel 1469. Sul trono gli succedette il cugino diciannovenne Axayacatl, che avrebbe dato i natali allo sfortunato Montezuma II, che a sua volta avrebbe perso tutto per mano degli spagnoli.

Il giudizio della Storia

In generale si può dire che Montezuma sia stato un leader di successo. Sotto il suo governo l'impero si espanse; lui guidò personalmente l'esercito alla vittoria e lavorò duramente per migliorare le condizioni di vita del suo popolo. Certamente fu un uomo sanguinario, che sacrificò con le sue mani migliaia di prigionieri. Ma la sua religione affermava che una simile barbarie era necessaria: il sangue era necessario per assicurare che il sole sorgesse, i campi dessero frutto e la nazione azteca continuasse a prosperare.

L'imperatore avrebbe potuto fare a meno delle uccisioni rituali? Può darsi. Ma è probabile che un simile pensiero non gli sia mai passato per la mente... né a lui né a nessun altro azteco. È importante pensare che più o meno nello stesso periodo i "civili" popoli dell'Europa erano impegnati a bruciare gli eretici sul rogo. Questo naturalmente non rende migliori le azioni di Montezuma, ma quantomeno ci aiuta a metterle nel giusto contesto.