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Civiltà e leader
Sejong

Vissuto:

1397 - 1450 d.C.

Titoli:

Re della dinastia Choson

Civiltà:

Sejong
Leader della Corea

Informazione sulla partita:

Sapienti della Sala di Giada

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Storia

Sejong Daewang, passato alla storia come "Sejong il Grande", fu il quarto re della dinastia coreana Choson e governò dal 1418 fino alla sua morte, avvenuta nel 1450. Considerato da molti il monarca più importante della storia della Corea, Sejong è famoso per il suo profondo rispetto della vita umana, che lo portò a introdurre molte politiche civiche e sociali tese a migliorare le condizioni di vita del popolo. Sejong inoltre incoraggiò la ricerca scientifica e tecnologica. A lui, infine, si deve la creazione del coreano scritto, l'Hunminjeongeum, noto oggi come "Hangul."

Giovinezza

Nato il 7 maggio 1397, Sejong era il terzo figlio di re Taejong della dinastia Choson. Avido lettore e studente straordinario fin dalla più tenera età, Sejong fu proclamato principe ereditario a 16 anni. Sejong salì al trono all'età di 21 anni, lasciando un segno immediato sulla vita e la struttura politica del paese.

Linguaggio, letteratura e scienza

L'innovazione più famosa introdotta da Sejong è probabilmente il linguaggio scritto coreano, l'Hangul. Il "Chiphyonjon," o "Sala dei Meritevoli", fu stabilita nel 1420. Era composta da un gruppo di sapienti di fama, selezionati dal re stesso. Creato inizialmente come istituto di ricerca, il Chiphyonjon ricevette in seguito il compito di creare un alfabeto coreano che potesse aiutare la gente comune a comprendere il linguaggio. Fino a quel momento la Corea aveva utilizzato la scrittura cinese "Hanja", adattata all'idioma coreano, per tutte le opere scritte. Questa scrittura però era quasi totalmente ignota alle masse, e Sejong non poteva sopportare che il popolo rimanesse illetterato.

Originariamente denominato "Hunminjeongeum", letteralmente "I suoni corretti per l'educazione del popolo", il nuovo coreano scritto introdusse nel paese una nuova epoca di alfabetismo e istruzione. Il nuovo sistema alfabetico fu pubblicato nel 1446, ma ci vollero molti anni perché si diffondesse in modo ampio. Ancora oggi, il 9 ottobre viene celebrato come "Giorno dell'Hangul" in tutta la Corea del Sud.

Il leader magnanimo

Sejong è ricordato come un leader di grande benevolenza, fermamente convinto che ogni persona fosse degna del suo rispetto: non solo i sudditi del suo regno, ma anche le cosiddette "tribù barbariche" sparse per l'Asia. Lui stesso misurò il proprio successo come governante unicamente in base alla felicità e alla prosperità del suo popolo, ponendo il benessere dei sudditi come priorità assoluta. Sejong regalava regolarmente cibo ai poveri e agli anziani, e spesso annullò il pagamento delle tasse a gruppi di contadini e talvolta a intere province che avevano patito rovesci per il tempo inclemente o la carestia. Sejong era anche solito invitare ai suoi banchetti e onorare le persone anziane, senza riguardo per il rango o il livello sociale degli altri partecipanti.

Sistema legale e giustizia penale

Sejong promulgò una serie di modifiche al sistema legale coreano per assicurare che i processi fossero equi e che i condannati ricevessero pene ragionevoli. Sejong riteneva che fosse ingiusto considerare i cittadini responsabili di aver violato la legge senza assicurarsi che avessero i mezzi per comprendere le leggi che avevano infranto. Nonostante la riluttanza dei suoi ministri, Sejong ordinò che l'intero codice di leggi della Corea fosse esposto in pubblico, affinché tutti potessero vederlo.

Sejong inoltre si oppose alla pena di morte, informando i giudici che non avrebbero dovuto ricorrervi se non in casi di assoluta necessità. La sua "Legge dei tre appelli" concedeva a tutti gli accusati fino a tre appelli al re, assicurando così che tutti avessero la possibilità di parlare in propria difesa.

Innovazioni militari

Sotto la guida di Sejong, la Corea cominciò a sviluppare una serie di nuove armi da fuoco, tra cui il più famoso è certamente il "Hwach'a," o "Veicolo di fuoco". Progettato specificatamente come arma anti-uomo, il Hwach'a era una piattaforma dotata di ruote in grado di scagliare decine di frecce autopropulse da un capo all'altro del campo di battaglia. Sebbene ai tempi di Sejong il suo uso fosse limitato, nei secoli successivi il Hwach'a divenne un'arma di difesa fondamentale in tutta la penisola coreana. Durante la battaglia di Haengju, nel 1593, 3.000 soldati coreani riuscirono a respingere una forza d'invasione giapponese forte di più di 30.000 uomini utilizzando con successo i Hwach'a, con cui riuscirono a infliggere più di 10.000 perdite ai nemici.

Il giudizio della Storia

Anche in età avanzata Sejong continuò a occuparsi degli affari del governo, nonostante fosse diventato cieco e si fosse ammalato di diabete, malattia che alla fine lo portò alla morte il 18 maggio del 1450. Sejong è una figura di spicco nella storia per il suo governo saggio, nobile e generoso e per l'introduzione di notevoli progressi nella scienza e nella tecnologia. Il suo regno portò a una vera e propria rivoluzione nella cultura coreana i cui effetti durarono secoli.